Mijo perla

Pennisetum glaucum

El mijo perla (Pennisetum glaucum) es el grupo de especies de cereales varios más ampliamente cultivados que en ocasiones se denominan conjuntamente como mijos. Probablemente se domesticó en el Sahel occidental en torno a 3000 AP y se difundió rápidamente a través del África tropical seca hasta llegar al subcontinente indio. Se trata de un cultivo muy resistente, capaz de resistir condiciones duras, y una fuente de alimentos importante en las regiones semiáridas de Asia y África.

El banco genético del CGIAR en el Instituto Internacional para la Investigación de las Cosechas en los Trópicos Semiáridos (ICRISAT) en la India mantiene la inmensa mayoría de la diversidad del mijo perla disponible a través de GENESYS, con casi el 90 % de 26 000 accesiones. Le siguen las colecciones del Institut de recherche pour le développement (IRD, Francia) (3968 accesiones) y el Programa Canadiense de Recursos Genéticos en Saskatoon (con 3821), tal y como se recoge en la estrategia global para la conservación del mijo perla y sus parientes silvestres. Aunque los mejoradores han dedicado un esfuerzo considerable al mijo, sigue siendo un gran olvidado dentro de la agricultura general. Eso se refleja en los bancos genéticos, que en su mayor parte representan variedades tradicionales y locales, aunque también existen algunas líneas avanzadas y unas pocas accesiones de parientes silvestres.

La investigación para el mejoramiento del mijo perla se centró originalmente en mejorar todo el sistema con el cual los agricultores producen este cultivo, incluidas líneas y tecnologías mejoradas tales como la gestión de plagas integrada contra amenazas específicas. Más recientemente, los investigadores se han concentrado en alterar el perfil nutricional del mijo perla de forma que pueda ayudar a afrontar deficiencias de micronutrientes, algo que afecta a casi 2000 millones de personas en el planeta.

El cultivo convencional ha dado paso a algunas líneas con unos elevados niveles de hierro, y existen pruebas de que esas variedades son capaces de reducir la anemia ferropénica en las mujeres y niños del África Occidental y la India. Más recientemente, el mijo rico en hierro ha logrado reducir la anemia en escolares adolescentes de la India. También se están desarrollando variedades ricas en zinc.

Información general

Tamaño de las colecciones de bancos de germoplasma

Otros nombres aceptados