Taro

Colocasia esculenta

El taro (Colocasia esculenta), también conocido como cocoñame y malanga, es una especie altamente polimórfica cultivada en los trópicos y subtrópicos húmedos. Se trata de un cultivo básico importante en África, Asia, el Pacífico y el continente americano, especialmente en el Caribe.

Este tubérculo se considera uno de los más antiguos del mundo. Los datos relativos al consumo humano se remontan a 28 000 AP en las islas Salomón. Su domesticación se produjo probablemente en dos lugares diferentes: uno en el noreste de la India y el otro en Nueva Guinea. Los austronesios llevaron el taro de Nueva Guinea a la Polinesia y Micronesia. El taro llegó a África probablemente junto con el plátano y el ñame (Dioscorea alata) durante la Edad del Hierro. La llegada del cultivo a América sigue sin estar clara. Probablemente fueron los portugueses quienes introdujeron variedades cultivadas del sur de Asia, mientras que las asiáticas (p. ej., las procedentes de Japón, las Filipinas y Vietnam) posiblemente llegaron al continente americano de la mano de los españoles.

Genesys ofrece información sobre 1169 accesiones. La mayoría de ellas se conservan en el Centro para las Cosechas y Árboles de la Comunidad del Pacífico (SPC) en Fiji.

La producción de taro se ve limitada por las enfermedades potencialmente devastadoras, como el tizón de las hojas del taro, provocada por la Phythophtora colocasiae. La producción de nuevas variedades resistentes a las enfermedades y la conservación de su diversidad se han identificado como las prioridades para la investigación de este cultivo.

Información general

Tamaño de las colecciones de bancos de germoplasma

Otros nombres aceptados