Pearl millet

Pennisetum glaucum

O milheto (Pennisetum glaucum) é o mais cultivado de um diversificado grupo de espécies cereais assim classificadas, às vezes chamadas painço. Foi domesticado provavelmente no Sahel ocidental há cerca de 3000 anos, e se espalhou rapidamente pela África e subcontinente Indiano. É uma cultura muito resiliente, com capacidade para resistir a condições duras, e é uma fonte de alimentação importante em regiões semi-áridas da Ásia e África.

O banco de genes CGIAR do International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics (ICRISAT) na Índia mantém a maior parte da diversidade do milheto disponível através do GENESYS, com quase 90% de todas as 26,000 acessões. As coleções do ICRISAT são seguidas por aquelas mantidas pelo Institut de recherche pour le développement (IRD, França) (3.968 acessões), e do Canadian Genetic Resources Programme, Saskatoon (com 3,821) conforme relatório da estratégia global para conservação do milheto e seus parentes selvagens. Embora melhoristas tenham investido esforço considerável no milheto, ele continua negligenciado na agricultura de larga escala. Isso se reflete nos bancos de genes, a maioria dos quais representa cultivares tradicionais e raças da terra, embora também haja linhagens avançadas e algumas acessos de parentes selvagens.

Pesquisas de melhoria do milheto se concentraram originalmente em melhorar o sistema inteiro em que os agricultores produziam as colheitas, incluindo melhoria de linhagens e tecnologias como gerenciamento integrado de pragas contra pragas específicas. Recentemente, pesquisadores têm se concentrado em alterar o perfil nutricional do milheto para ajudá-lo a suprir deficiências micronutricionais que afetam cerca de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo.

A cultura convencional resultou em algumas linhagens com elevados níveis de ferro, e há evidências de que essas variedadesreduzem a anemia por deficiência de ferro em mulheres e crianças na África Ocidental e Índia. Recentemente, o milheto rico em ferro foi comprovado como tendo reduzido a anemia em estudantes na Índia. Variedades ricas em zinco também estão sendo desenvolvidas.

Informações gerais

Tamanho das coleções de bancos de germoplasma

Outros nomes aceitáveis