Sunflower

Helianthus annuus

El girasol (Helianthus annuus) es el quinto cultivo oleaginoso más importante, y representa el 10 % de la producción mundial de aceite vegetal comestible. Durante los últimos 50 años, se ha convertido en una fuente cada vez más importante de calorías en la dieta mundial. Se cultiva principalmente en las regiones subtropicales y tropicales y el valor de su producción anual mundial ronda los 18 000 millones de USD.

El girasol se domesticó aproximadamente 4000 AP en las regiones oriental y central de Norteamérica. Los españoles lo introdujeron en Europa en el siglo XVI, donde se utilizó inicialmente con fines ornamentales. Durante el siglo XVIII, Pedro el Grande lo llevó a Rusia, donde su consumo y cultivo se popularizó gracias a las restricciones durante la Cuaresma impuestas por la Iglesia Ortodoxa. Estas prohibían el consumo de muchos cultivos oleaginosos, pero no mencionaban explícitamente el girasol. Su cultivo también llegó a otros países de Europa Oriental durante ese período. Posteriormente, fue reintroducido en Norteamérica. Su expansión hacia Asia, Australia, África y Sudamérica tuvo lugar durante el siglo XX.

Genesys conserva información sobre casi 10 000 accesiones de girasol, de las que un 25 % corresponde a parientes silvestres. El USDA-ARS mantiene la colección de girasol silvestre más completa del mundo.

Mejorar el contenido en aceite de las variedades de girasol y sus híbridos sigue siendo uno de los principales objetivos de cultivo. Sin embargo, han surgido nuevos objetivos como consecuencia de los problemas medioambientales y los cambios en los hábitos de los consumidores. Entre ellos destacan mantener una buena productividad en condiciones secas, mejorar la calidad del aceite y aumentar el contenido en proteínas de la harina de girasol.

Información general

Tamaño de las colecciones de bancos de germoplasma

Otros nombres aceptados