Ñame

Dioscorea spp.

El Dioscorea es un género con más de 600 especies nativas de las islas del Pacífico, África, Asia y América. Muchas especies de Dioscorea se cultivan y conocen como ñames. Los ñames son una fuente importante de carbohidratos, minerales, vitaminas y fibra alimentaria para más de 100 millones de personas en los trópicos húmedos y subhúmedos. Los ñames se utilizan para fabricar insecticidas, elaborar venenos para cazar y fabricar compuestos para el control de la natalidad y tratamientos para el asma y la artritis. Prácticamente el 90 % de las zonas en las que se cultiva y produce ñame del mundo se concentra en Nigeria, Costa de Marfil, Ghana y Benín.

Se han propuesto tres zonas independientes de domesticación, cada una con diferentes especies de Dioscorea cultivadas: en el sudeste asiático (D. alata, D. esculenta, D. bulbifera, D. hispida, D. pentaphylla, D. nummularia, D. opposita y D. japonica); en el África Occidental (D. rotundata, D. cayenensis, D. bulbifera, D. preussii, D. praehelensis, D. sansibarensis y D. dumetorum); y en la América tropical precolombina (D. trifida y D. convolvulacea). Los restos arqueológicos más antiguos de ñame (D. hispida) se remontan 20000 AP y se han encontrado en Sarawak, Malasia. Los navegantes portugueses y españoles difundieron el ñame asiático en el continente americano. En la actualidad, el ñame de origen asiático (D. alata) se cultiva ampliamente en África y el Caribe.

Los agricultores de África continental y Madagascar siguen utilizando el ñame silvestre, e incluso seleccionan plantas de los bosques para cultivarlas posteriormente. Esas plantas pueden someterse a procesos de selección e hibridización recurrentes con especies cultivadas.

Genesys contiene información acerca de unas 4000 accesiones, el76 % de ellas variedades tradicionales. La mayoría de las accesiones de Genesys se conservan en el banco de germoplasma del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA).

En 2010, un grupo de expertos elaboró la estrategia mundial para la conservación del ñame, que pone de relieve la necesidad de aumentar la representatividad de las colecciones de Dioscorea del continente americano y Asia y las especies cultivadas menores (distintas de la D. alata y D. rotundata). El documento también identifica colecciones de ñame ex situ que no se habían registrado antes, subraya la urgencia de mejorar los estándares de conservación in vitro y de campo y enfatiza los beneficios potenciales de la criopreservación.

Dada la importancia del ñame para la seguridad alimentaria y la generación de ingresos en África, el IITA y sus socios están liderando esfuerzos de investigación para mejorar dos grandes especies de ñame cultivado: el ñame blanco (D. rotundata) y el ñame de agua (D. alata). La iniciativa pretende producir variedades de alto rendimiento y resistentes a las enfermedades más importantes como la antracnosis y el virus del mosaico del ñame.

Información general

Tamaño de las colecciones de bancos de germoplasma

Otros nombres aceptados