Maize

Zea mays

Le maïs (Zea mays), est une plante annuelle cultivée pour ses grains et sa biomasse. Il est cultivé à travers le monde entier et constitue l'une des cultures les plus importantes en termes de surfaces cultivées et de production totale. Le maïs est une culture essentielle en Amérique Latine, en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud-Est.

La domestication du maïs remonte à 6 000 à 10 000 ans BP, dans le sud-ouest du Mexique. Les « Native Americans » ont ensuite étendu la culture du maïs au sud-ouest des États-Unis, dans les Caraïbes et en Amérique du Sud à l'ère précolombienne. Plus tard, le maïs a été introduit dans d'autres régions du monde dans le cadre du processus que l'on appelle parfois « l'échange colombien ».

Le maïs est conservé sous forme de semences. Genesys contient plus de 100 000 dossiers d'accessions de maïs, la moitié correspondant à des races primitives. Les plus grandes collections de maïs se trouvent dans les banques de gènes USDA-ARS et à l'International Maize and Wheat Improvement Center (CIMMYT). La stratégie mondiale pour la conservation et l'utilisation des ressources génétiques du maïs précise qu'une troisième vaste collection est détenue au Maize Cooperative Genetic Stock Center, à Urbana.

Le CIMMYT et l'International Institute of Tropical Agriculture (IITA) travaillent de concert ainsi qu'avec d'autres partenaires dans le cadre du CGIAR Research Program on Maize (MAIZE). Le programme MAIZE vise à accroître l'adoption de variétés améliorées de maïs résistant au stress au sein de pays à faibles revenus et revenus intermédiaires tels que l'Afrique subsaharienne, l'Amérique Latine et l'Asie.

Informations générales

Taille des collections en banques de gènes

Autres noms acceptés