Sunflower

Helianthus annuus

Le tournesol (Helianthus annuus) est la cinquième culture d'oléagineux la plus importante, représentant 10 % de la production mondiale d'huile végétale comestible. Au cours des 50 dernières années, elle s'est imposée comme source de calories de plus en plus importante dans le cadre des régimes alimentaires mondiaux. Le tournesol est principalement cultivé dans les régions subtropicales et tropicales et sa valeur de production mondiale annuelle s'élève à environ 18 milliards de dollars américains.

Le tournesol a été domestiqué il y a environ 4 000 ans BP dans les régions orientale et centrale d'Amérique du Nord. Les Espagnols ont introduit cette culture en Europe au XVIe siècle, où elle a tout d'abord été utilisée à des fins d'ornement. Au cours du XVIIIe siècle, Pierre Ier le Grand l'a introduit en Russie, où sa consommation et sa culture sont devenues populaires grâce aux restrictions imposées par le Carême de l'Église orthodoxe. Celles-ci interdisaient la consommation de nombreux oléagineux, mais ne mentionnaient pas explicitement le tournesol. Le tournesol s'est également propagé vers d'autres pays d'Europe de l'Est au cours de cette période. Il a ensuite été réintroduit en Amérique du Nord. Son expansion en Asie, en Australie, en Afrique et en Amérique du Sud s'est opérée au cours du XXe siècle.

Genesys détient des informations concernant environ 10 000 accessions de tournesol, 25 % étant des espèces sauvages apparentées. L'USDA-ARS gère la collection de tournesols sauvages la plus fournie au monde.

L'amélioration de la teneur en huile des hybrides et variétés de tournesol représente l'un des principaux objectifs en termes de sélection. Cependant, de nouveaux objectifs se dessinent en raison des défis environnementaux et des changements qui touchent les habitudes des consommateurs. Ceux-ci portent notamment sur le maintien de bons rendements dans le cadre de conditions sèches, l'amélioration de la qualité de l'huile et l'augmentation de la teneur en protéines de la farine de tournesol.

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