Caupí

Vigna unguiculata

Cultivado en más de 11,5 millones de hectáreas en África, el sudeste asiático y algunos países del continente americano, el caupí (Vigna unguiculata) es la tercera leguminosa más importante del mundo. Se planta de manera extensiva en las regiones semiáridas debido a su capacidad para prosperar en condiciones secas y cálidas. Las semillas de caupí son muy nutritivas, gracias a su alto contenido en proteínas (aprox. el 25 %). Supone una importante fuente de alimentos en algunas culturas africanas. El caupí también se emplea para alimentar a los animales y como abono verde.

El caupí se originó en el África subsahariana, desde donde llegó al África Oriental y Occidental y, posteriormente, a Asia. Allí evolucionó en una forma de vegetal conocida como judía espárrago. Su cultivo se introdujo en América con el comercio de esclavos en el siglo XVII.

Genesys contiene información acerca de unas 30 000 accesiones, el 60 % de las cuales corresponde a variedades locales o tradicionales. Las mayores colecciones se conservan en los bancos genéticos del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y del USDA-ARS.

El Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y el Instituto Internacional de Investigación Ganadera (ILRI) han desarrollado de manera conjunta variedades de caupí con una doble finalidad para el consumo humano y animal durante la estación seca que están siendo muy bien acogidas por los agricultores del África Occidental.

La estrategia global para la conservación de los recursos genéticos del caupí recoge veinte recomendaciones para conservar y aprovechar de manera efectiva la diversidad de este cultivo. Entre ellas, se incluyen: promover la duplicación segura de las colecciones existentes, fomentar la investigación básica de las plantas (p. ej., resolver problemas taxonómicos y caracterizar virus y enfermedades en los centros de origen), realizar y documentar una evaluación y caracterización del germoplasma existente y desarrollar herramientas moleculares para identificar duplicidades entre las colecciones.

Información general

Tamaño de las colecciones de bancos de germoplasma

Otros nombres aceptados