Banana

Musa spp.

El plátano es uno de los cultivos de frutas más antiguos. Se originó en la región del sudeste asiático y el Pacífico y se cree que se domesticó hace más de 7000 años. El África oriental y central son centros secundarios de diversidad.

La mayoría de plátanos cultivados no producen semillas, de forma que las accesiones deben preservarse en forma de cultivos de tejidos in vitro y en bancos genéticos de campo. Genesys ha censado 2537 accesiones. La gran mayoría se conservan en el Centro Internacional de Tránsito de Biodiversity, en Bélgica, a lo que hay que sumar pequeñas colecciones en Australia, Nigeria y EE. UU. En torno a un 11 % de las accesiones recogidas por Genesys son parientes silvestres. Aunque en la mayoría de los casos sus frutos no son comestibles, tienen mucha importancia en el marco de los esfuerzos para cultivar nuevas variedades. Biodiversity también mantiene ProMusa, un portal con las últimas noticias, resultados de las investigaciones y conocimientos relativos a los plátanos.

Puesto que los plátanos se multiplican vegetativamente, todos los elementos de una plantación pueden ser clones genéticamente idénticos. Esto hace que las plantaciones de plátanos sean altamente susceptibles a las plagas y enfermedades. La amenaza para variedades comercializadas internacionalmente proveniente de nuevos tipos de patógenos ha creado una alarma mundial y ha llevado a desarrollar variedades resistentes. Otro objetivo del cultivo del plátano es crear variedades nutricionalmente mejoradas. Esto resulta especialmente importante allí donde los plátanos son un cultivo básico o se utilizan para introducir los alimentos sólidos a los niños. Los esfuerzos se concentran en aumentar los niveles de precursores de la vitamina A.

En 2007 se elaboró una estrategia global para la conservación y uso de los recursos genéticos del género Musa. Dicha estrategia identifica acciones para comprender mejor la diversidad de las especies de Musa y, de esta forma, identificar posibles usos para el cultivo, así como oportunidades para mejorar la gestión de las colecciones ya existentes.

Información general

Tamaño de las colecciones de bancos de germoplasma

Otros nombres aceptados