Batata

Ipomoea batatas

La batata (Ipomoea batatas) es uno de los principales cultivos de raíces y tubérculos del mundo. Crece principalmente en los trópicos, más concretamente en el Caribe, el África subsahariana y el este y sudeste de Asia. Su raíz tuberosa suele destinarse al consumo humano y sus hojas y brotes sirven de alimento para los animales.

El cultivo tuvo su origen en la América tropical, probablemente en dos domesticaciones diferentes: una en Centroamérica y la otra en el noroeste de Sudamérica. Cómo se propagó a las islas del Pacífico es un punto más controvertido, pero llegó a Nueva Zelanda en torno al 1150-1250 d.C. Una segunda introducción tuvo lugar durante el siglo XVI, cuando los españoles llevaron tipos mesoamericanos a las Filipinas y los portugueses trasladaron tipos centroamericanos y caribeños a Indonesia. Papúa Nueva Guinea es en la actualidad un centro secundario de diversidad. Más tarde, los portugueses introdujeron el cultivo en África.

Genesys incluye actualmente información sobre unas 8000 accesiones de batata. Cerca del 54 % de estas corresponde a variedades tradicionales y el 11 %, a parientes silvestres. El Centro Internacional de la Patata (CIP) posee la mayor colección, seguido de los bancos genéticos del USDA-ARS.

Debido a su papel en la seguridad alimentaria, los investigadores que trabajan con HarvestPlus han elaborado y lanzado variedades de batata muy productivas capaces de cubrir las necesidades diarias de vitamina A, resistentes a enfermedades provocadas por virus y tolerantes a la sequía. Recibieron el Premio Mundial de Alimentación en 2016 por este trabajo. Los mejoradores también están explotando la diversidad genética de los parientes silvestres de la batata para obtener material parental tolerante a la sequía. Seha desarrollado una estrategia global para garantizar la disponibilidad futura de diversidad para este cultivo.

Información general

Tamaño de las colecciones de bancos de germoplasma

Otros nombres aceptados